Supervulkanen komen vaker tot uitbarsting dan gedacht

Supervulkanen komen gemakkelijker tot uitbarsting dan tot nu toe werd aangenomen, zo blijkt uit een nieuwe studie.

De hitte en druk van magma alleen is genoeg om een eruptie van een supervulkaan in gang te zetten.

Dat melden Zwitserse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature Geoscience.

Mogelijk is de kans op uitbarstingen van supervulkanen daardoor tien tot honderd keer groter dan eerder gedacht.

Diamant

Bij hun onderzoek bootsten de wetenschappers een vulkanische uitbarsting na in het stralingslaboratorium ESRF in Grenoble door synthetisch gesteente in een capsule van diamant te plaatsen.

Vervolgens verhitten ze deze capsule tot 1.700 graden Celsius, zodat het gesteente aan de binnenkant van de capsule begon te smelten.

De overgang van vast gesteente naar vloeibaar magma zorgde voor een druk van 36.000 atmosfeer. Deze druk zou in theorie een scheur kunnen veroorzaken in een stuk aardkorst van tien kilometer dikte boven de magmakamer van een supervulkaan, zodat een eruptie zou ontstaan.

Explosies

“De magma die doordringt tot deze breuk zal uiteindelijk het oppervlakte van de aarde bereiken”, verklaart onderzoekster Carmen Sanchez-Valle op BBC News. “Daar zullen gassen in het magma uitzetten en explosies veroorzaken.”

Tot nu toe werd aangenomen dat uitbarstingen deels werden veroorzaakt door externe factoren zoals aardbevingen of de invloed van grondwater.

“We weten nu dat er geen extra factor nodig is. Een supervulkaan kan spontaan uitbarsten door zijn enorme formaat”, aldus hoofdonderzoeker Wim Malfait. “Als er genoeg gesteente smelt, kan er zomaar een eruptie ontstaan.”

Supervulkanen

Er zijn in totaal 27 supervulkanen op aarde, waaronder het Tobameer in Indonesië, het Taupomeer in Nieuw-Zeeland en de supervulkaan onder het Yellowstone National Park in de Verenigde Staten.

Die laatste vulkaan kwam ongeveer 600.000 jaar geleden voor het laatst tot uitbarsting en spuwde toen duizend kubieke kilometer as en lava uit.

Door: NU.nl/Dennis Rijnvis

Lees meer

Tips

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: